Jednou z potenciálnych frustrácií z návštevy Maldiv je potreba vybrať si medzi pobytom v luxusnom letovisku alebo vystúpením z vychodenej cesty a videním niečoho z miestnej kultúry. Strediská sa zvyčajne nachádzajú na súkromných ostrovoch alebo na častiach ostrovov, ktoré boli úplne odrezané od oblastí obývaných miestnym obyvateľstvom. Vzhľadom na to sú ostrov Gan a hotel Equator Village vzácnosťou v tom, že hosťom ponúkajú príležitosť zažiť trochu oboje.

Ostrov Gan sa nedávno stal oveľa dostupnejším vďaka novej medzinárodnej trase na svoje malé ostrovné letisko. Srí Lankan Airlines sa ako súčasť svojho nového zamerania na rozširovanie regionálnych trás stalo prvou medzinárodnou leteckou spoločnosťou, ktorá ponúka cieľ Maledivy za Male. V súčasnosti sa medzi Colombo a Gan uskutočňujú 4 lety týždenne.

Samotný Gan sa nachádza v atole Addu, najjužnejšom mieste Maldiv. Má fascinujúcu históriu. Britská letecká a námorná základňa v druhej svetovej vojne a neskôr studená vojna, tento malý (ale prekvapujúco veľký maldiviansky štandard) úsek územia s palmovými strapcami zohrával po desaťročia významnú úlohu na domácom aj medzinárodnom trhu.

Priame lety do Ganu odstraňujú potrebu tranzitu cez Male a zmenu na vnútroštátne lety, letecké taxíky alebo motorové člny. Okrem toho, ako sa zbaviť problémov s tranzitom, lietanie priamo do Ganu tiež minimalizuje náklady spojené s dopravením tohto diaľkového ovládača na Maldivy.

Atol Addu pozostáva zo siedmich ostrovov, z ktorých štyri sú spojené priechodmi, ktoré sú priechodné pešo alebo na bicykli alebo vo vozidle. Toto je do istej miery ojedinelá funkcia na Maldivách a znamená, že návštevník Gan si môže vychutnať izolovaný zážitok zo „súkromného ostrova“ na samotnom Gane, zatiaľ čo je schopný preskúmať obývané ostrovy Feydoo, Maradoo a Hithadoo a ochutnať alebo skutočný maldivský život.

Obec Equator sa nachádza 1 km od letiska a bude priťahovať ľudí, ktorí chcú navštíviť Maldivy, ktorí nemajú sklon k luxusným letoviskám vyššej kategórie. Hotel sa nachádza na bývalej vojenskej základni a nie je luxusný podľa súčasných medzinárodných štandardov, ale ponúka fantastickú škálu zariadení na skutočne veľkolepom mieste. Všetky izby majú jednoduchý dizajn a usporiadanie a všetky majú kúpeľňu, sprchu s teplou vodou, chladničku, klimatizáciu a očarujúcu verandu.

Ak rezervujete hotel na all-inclusive, v cene je zahrnutý celý rad miestnych výletov a aktivít. Hotel dva šnorchlovacie výlety za deň na hotelovej lodi, návšteva množstva koralových útesov v oblasti, opäť zadarmo pre všetkých hostí. K dispozícii je týždenný výlet loďou po ostrovoch so sprievodcom a prehliadka vozidla so sprievodcom po ostrovoch Feydoo, Maradoo a Hithadoo. Všetci hostia dostanú bicykle, aby preskúmali ďalšie ostrovy v Addu. Miestni ostrovania sú ústretoví a priateľskí. Existuje niekoľko kaviarní (Maledivania konzumujú ohromujúce množstvo kávy) a reštaurácie, v ktorých sa zastavujú. Prístav sa tiež oplatí zastaviť; je zaujímavé vidieť komplexnú logistiku, ktorá umožňuje fungovanie takého vzdialeného miesta.

Hotel mal tiež žoviálnu atmosféru, personál bol vždy priateľský a veľa interakcie medzi hosťami hotela - toto nie je miesto, na ktoré ste prišli na úplnú samotu, na rozdiel od mnohých maledivských luxusných letovísk. Ak hľadáte luxus, potom stojí za zmienku, že v blízkosti mesta Gan sa nachádzajú aj dve strediská vyššej kategórie (Shangri La na ostrove Vilingili a letovisko Canareef na ostrove Herathera), ktoré môžu priame lety použiť aj na prístup pohodlnejšie a podstatne lacnejšie.

Strávenie dní skákania do a von z mora v hoteli, šnorchlovanie s žraločími žralokmi, potulovanie sa po brehoch Gan a využívanie zoznamu vynikajúcich aktivít v dedine Equator Village ... výlet na tento jedinečný ostrov a hotel sa teraz javí ako niečo snovej pamäte. Určite sa plánujem vrátiť k tomuto kúsku izolovaného raja a dúfam, že dedina Equator dokáže odolať nutkaniu „vylepšiť“, pretože v súčasnosti je v tom, čo ponúka návštevníkom na Maldivách, úplne sama.


Geography Now! MALDIVES - August 2022