Ed Kushins chytil cestovnú chybu ako mladý teenager, keď podnikol výlet po Spojených štátoch krátko po ukončení strednej školy. Po univerzite, kúzle v námorníctve a pozícii marketingového riaditeľa spoločnosti Flying Tiger Airlines v Ázii, založil Ed svoju vlastnú cestovnú spoločnosť s názvom HomeExchange.com.

Fotografia Emily Mott

Či už bývate v vidieckom dome, na pláži alebo v mestskom byte, HomeExchange.com je jednoduchý koncept - „vy zostávate v mojom dome, zatiaľ čo ja zostávam vo vašom“. Od niekoľkých stoviek členov a tlačeného adresára v roku 1992 sa klub rozrástol na skutočnú sociálnu sieť s webovou stránkou s viac ako 46 000 zoznamami členov v 150 krajinách.

Čo presne robíte?

Keď som doma v Hermosa Beach v Kalifornii, moja žena a ja radi začneme deň rýchlym kúpaním v Tichom oceáne a potom sa prejdeme do našej obľúbenej miestnej kaviarne. Od tejto chvíle som zvyčajne v kontakte s mojím medzinárodným tímom prostredníctvom Skype, pracujem na našich najnovších projektoch a nadchádzajúcich udalostiach pre našu komunitu. Nikdy som nepovažoval svoju pozíciu za „prácu“, je to vášeň, ktorú si užívam každý deň (vo všetkých hodinách dňa sú časové pásma zábavné týmto spôsobom!).

Čo vás najviac baví na tom, čo robíte?

Môže to znieť klišé, ale naozaj milujem to, čo ľudia dokážu zažiť počas svojich ciest. Môžu sa správať ako miestni turisti namiesto turistov, pretože majú ubytovanie. Je to ekologické a trvalo udržateľné, pretože uhlíková stopa pri výmene domu je prakticky nulová v porovnaní s pobytom v hoteli. Pomáha tiež miestnym ekonomikám.

Čo by ste povedali, sú 3 najlepšie miesta, ktoré ste kedy bývali?

Moja žena a ja sme odišli na tri mesiace v roku, aby sme si vymenili dom. Je také ťažké vybrať si obľúbeného, ​​ale medzi nimi by bol vrcholom Priddis, ktorý je hneď za Calgary, ale skutočný rustikálny zážitok. Bolo to ideálne miesto pre prístup k Calgary, ale aj pre pešiu turistiku, cykloturistiku, golf a nie príliš ďaleko od Banff. Po celodennej turistike bola vírivka s výhľadom na les naozaj pekná.

Ako aktívne typy vonku milujeme krásne miesta. Ďalším z našich obľúbených bol malebný útek v mexickom Puerto Vallarta. Boli sme pár krokov od oceánu a v tejto oblasti sme si vytvorili fantastických priateľov.

Ďalšia cesta, ktorá zanechala dojem, bola v roku 2008 v Toskánsku. Vzhľadom na zmenu okolností musel náš hostiteľský pár zostať pozadu, čo znamená, že sa stali našimi osobnými sprievodcami, ktorí nám ukazujú časti Talianska, bez ktorých by sme ich nemohli preskúmať. Išli sme do ich obľúbených reštaurácií, do viníc svojich priateľov, na miestne nákupy a popri tom sme si našli najlepších priateľov. Bolo to skutočne zvláštne.

Aký bol váš najpamätnejší zážitok z stravovania?

Jedným z najväčších jedál, aké som kedy zažil, bolo počas vyššie uvedenej cesty do Toskánska. Náš hostiteľ ponúkol, že nás vezme na stretnutie so svojím obľúbeným šéfkuchárom v Taliansku. Keď sme sa vytiahli na malé miesto neďaleko Florencie, boli sme skeptickí. Na toto všetko sa zabudlo, keď sme vstúpili do najuzatvorenejšej izby a privítali sme vino a hviezdnu zábavnú bulvár. O päť chodov neskôr som sa cítil, akoby som sa zúčastnil talianskej prehliadky jedla a vína! Ručne vyrábané cestoviny, vína vyrobené z miestnych rodinných viníc a to, čo je podávané nadol najtajnejšie tiramisu, aký som kedy ochutnal. To je presne to, o čom je domáca výmena. Nikdy za milión rokov by moja žena a ja vedeli, že tento klenot existuje. Vďaka našim miestnym kontaktom sme sa stali životnými priateľmi a mali sme jedno z naj autentickejších a nezabudnuteľných jedál v našich životoch.

Treli ste si ramená bohatými a slávnymi, či už pri svojej práci alebo na cestách?

Ja osobne som si nepohol ramená žiadnymi celebritami, ale zaujímavé je, že moja spoločnosť inšpirovala Nancy Meyersovú, scenáristku hollywoodskeho filmu The Holiday, aby prišla s filmovým dejom. Môžete si spomenúť, že si Cameron Diaz a Kate Winslet hrajú ako dve ženy, ktoré žijú od seba vzdialených 6 000 kilometrov a ktoré sa rozhodnú vymeniť svoje Vianoce v LA a Veľkej Británii. Každý z nich si na dovolenke nájde romantiku - Diaz s Judom Lawom a Winslet s Jackom Blackom. Film určite zachytil predstavivosť ľudí, ako sme videli, keď sa hneď po vydaní filmu pripojilo k našej komunite niekoľko nových členov. V skutočnosti sme narazili na romantické príbehy, ako sú tie, ktoré sú zobrazené na dovolenke, a určite som zažil z prvej ruky a počul som toľko ďalších príbehov o pretrvávajúcich priateľstvách, ktoré sa vytvorili v dôsledku výmeny domov.

Čo je momentálne najvyššie vo vašom zozname želaní?

V nasledujúcich rokoch by sme radi zažili Škandináviu.

Ďakujem vám za účasť na našom rozhovore, Ed. Aké zaujímavé je, že vaša spoločnosť inšpirovala hollywoodsky film! Ako ste sa dozvedeli, že tomu tak bolo?


rozhovor s Edom.wmv - August 2020